Le Grand Dérangement

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En 1830, sous la pression du président Andrew Jackson, le Congrès des Etats-Unis votait l'Indian Removal Act (la loi de déportation des Indiens) qui autorisait le déplacement des tribus vers une vaste région non organisée à l'ouest du Mississippi, le « Territoire indien », censé devenir le lieu de résidence « permanent », mais qui est devenu en fait l'Etat d'Oklahoma.

La politique de refoulement avait été préconisée dès 1803 par le président Thomas Jefferson mais ses successeurs ne voulurent pas user de la force militaire pour expulser les tribus. Jackson, lui, n'hésita pas devant l'usage de tels moyens pour déposséder environ 100 000 autochtones. Ce fut « le Grand Dérangement »

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La résistance de Faucon Noir

Black Hawk

Black Hawk (Faucon Noir), le chef De la tribu Sauk,  prit la tête de la faction de sa tribu qui n'acceptait pas de quitter les terres qui avaient été vendues sans l'accord de tous. Expulsés militairement de leurs foyers en 1832, les partisans de Faucon Noir parvinrent à éviter le combat pendant trois mois jusqu'au moment où ils furent quasiment anéantis à la bataille de Bad Axe. Faucon Noir se rendit et fut emprisonné. Puis on l'autorisa à retourner auprès de son peuple, mais sans la qualité de chef.

La piste des larmes

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Pendant l'hiver 1838-39, sur un itinéraire connu depuis sous le nom de « piste des larmes », environ 30 000 Cherokees, forcés à quitter leurs foyers du Sud-Est, connurent l'exode vers le Territoire Indien. Le gouvernement n'ayant prévu aucune mesure de sauvegarde, les Indiens souffrirent à l'extrême du froid, de la faim et du choléra.

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"The trail of tears " (la piste des larmes). Robert Lindneux a peint la déportation d'environ 30 000 Cherokees obligés d'abandonner leurs possessions de Georgie. Leur longue marche jusqu'au Territoire indien (Oklahoma) était encadrée militairement par l'armée des États-Unis agissant sur ordre du président Andrew Jackson. Plus de 4 000 Cherokees moururent de maladie, de fatigue, de faim ou de froid.

 

La fin de la piste

La fin de la piste est une sculpture de James Earle Fraser en hommage aux Amérindiens. Le guerrier a arrêté son cheval, abaissé sa lance et prie le grand esprit après son long et épuisant voyage.

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La statue a gagné en notoriété lors de l'Exposition internationale de Panama en 1915. L'original a été déplacé de Visalia, Californie à Oklahoma City, Oklahoma en 1968, où il a été restauré et est maintenant exposée au National Cowboy & Western Heritage Museum.

 

"end of the trail" - huile/toile par Marianne Caroselli

 

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La fin de la piste pour les soixante-sept tribus qui ont été déplacées vers "La terre de l'homme rouge" (l'Oklahoma)

 

Prière de l'Indien pour la paix

Ô Grand Esprit dans le ciel, / Guides nous sur le chemin de la paix et de la tolérance / Fais nous vivre ensemble comme frères et sœurs / Nos vies sont tellement courtes, ici, où nous marchons sur notre Mère la Terre / Gardes nos yeux ouverts sur toutes les bénédictions que tu nous a offertes / S'il te plaît, entends nos prières, Ô Grand Esprit.

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Aujourd'hui

L'Oklahoma est peuplé majoritairement d'Américains d'origine européenne. Les Indiens constituent une petite minorité de la population. Il doit rester environ une quarantaine de tribus, mais une seul réserve subsiste au nord de l'Etat : celle des Osages qui, administrativement est désignée par « comté osage ». Il s'agit bien cependant d'une réserve qui a ses propres lois, sa police, son gouvernement et son Congrès.

 

Oklahoma Pride